Vestidos para matar

No hay nada tan característico del ciclismo como su vestuario, sobre todo el de ruta. Ceñido, colorido, calzado que no sirve para caminar, calcetines a la altura del nacimiento del músculo Gastrocnemio o gemelo, dicho en castellano 12cm arriba del tobillo, o como lo reglamenta la UCI: «No deben sobrepasar la mitad de la altura entre el tobillo y la rodilla».

El vestuario ciclista responde a razones prácticas, y su diseño tiene larga historia, casi desde los orígenes de las grandes competencias ciclistas en los albores del siglo XX. El calzón es corto para que no tropiece con los pedales o se enganche en la cadena, y ajustado que además de ser aerodinámico no estorba y no roza al pedalear o pararse en los pedales, tiene una badana en la entrepierna que originalmente era de chamois o gamuzilla para brindar comodidad y prevenir abrasiones con el sillín (es una variante del pantalón para montar), la pieza acojinada sintética de la actualidad se sigue llamando chamois.

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El cuadro de la bicicleta de ruta

Pienso que el cuadro de la bicicleta debió ser la primera entrada del blog, aunque aquí hay páginas fijas que abordan el ámbito del diseño, materiales como aluminioacero y tecnologías de avanzada como la fibra de carbono, también en los nuevos diseños de eje de centro.

El cuadro ha sufrido una evolución radical de los 1980 a la fecha, aunque en estricto sentido, la geometría básica persiste, pues el diseño de cuadro de bicicleta tiene una larga tradición y hay evidencia empírica y científica suficiente para saber que la buena conducción de la bici de ruta depende de:

  • La distancia entre ejes óptima ronda de los 980mm a los 1010mm más o menos dependiendo de la talla.
  • El eje de la dirección debe estar inclinado 73°, varía en función de la talla.
  • El poste del asiento debe tener una inclinación de 72° o 73°.
  • El avance o trail del eje delantero debe estar entre 50 y 63mm, siendo el ideal 57mm.
  • Las vainas deben tener una longitud entre 405 y 410mm. Aunque de esto nos ocupamos más adelante en el texto.
  • La caja de centro debe estar 70mm abajo de la línea formada por la transección de los ejes de las ruedas.

Además la UCI impone reglas específicas y límites de medidas que las bicicletas deben seguir para conpetencias sacionadas por esta organización.

Los fabricantes juegan dentro de estos parámetros desde la época de los cuadros de acero, milímetros más o menos, para luego anunciar con bombo y platillo que han logrado una conducción extraordinaria en sus bicicletas último modelo. Como los cuadros vienen en diferentes tallas, no se pueden tener los mismos resultados en un cuadro 50 que en un 56, y no dicen por supuesto a que talla corresponde la maniobrabilidad de la bici en cuestión, o que pasa al variar el peso del ciclista o cambiar la marca de neumáticos e inclusive los rines.
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