Frenos

Si hay algo que ha cambiado con los años son los frenos, desde que nació la bici este es un componente que ha sido sujeto de diversos diseños. En la década de 1980 los que dominaban eran los de horquilla, los que conocemos como de cangrejo en la bicicleta de ruta con dos variantes: los más comunes side-pull de un pivote y menos frecuentes los de trapecio (center-pull) con dos pivotes. En las bicicletas de turismo, las de carga se usaban los anticuados frenos de varilla y también en las de recreo rodada 26, había bicicletas con freno a contrapedal. Poco vistos en México eran los frenos de cantilever utilizados en las bicicletas de ciclocross, que evitan la acumulación de lodo y cuyo diseño se mantuvo hasta la primera década del S. XXI, cuando fueron reemplazados por los de disco.

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El Manubrio

El manubrio o manillar ha sufrido transformaciones importantes, ha tenido nuevos diseños y rediseños en los últimos años, debido a los cambios en la forma de rodar de los ciclistas, en la evolución de los cuadros, la aparición de nuevas especialidades desde los 1980, como el Triatlón y las diversas modalidades el MTB. Hay tantos tipos de manubrios como tipos de bicicleta y ciclismo, pero sólo me referiré aquí a los manubrios de competencia en ruta, pista, Triatlón y MTB.

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Ciclismo urbano

Decir bicicleta urbana o ciclismo urbano es casi un sinsentido, si no fuera por el surgimiento del ciclismo de montaña y porque el uso de la bicicleta prácticamente fue relegado al deportivo y recreativo por obra del automóvil. El ciclismo en esencia es urbano, se originó para los traslados en pueblos y ciudades. Gracias a la presión de clubes ciclistas en Estados Unidos y Reino Unido se pavimentaron las carreteras, lo que no se hizo originalmente para los coches, y éste, es un proceso de urbanización. El ciclismo de montaña o fuera de carretera es un fenómeno moderno que nace en las postrimerías de los 1970 y toma impulso en los 1980, la bicicleta de montaña aún está en intensa evolución y han aparecido especialidades.

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El peso de encima

El ciclismo abunda en obsesionados con el peso de sus máquinas. Cambian partes constantemente para tener bicicletas más ligeras y de tiempo en tiempo cambian la bicicleta por una más liviana que la anterior y prosiguen con el ciclo de reemplazo de partes, en Estados Unidos y Gran Bretaña tienen un nombre: Weight Weenies y son una tribu aparte. Para ellos, la suya es una forma de pasión por la bicicleta.

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No al motor!

Ya se había venido hablando del dopaje tecnológico desde 2010, y ahora, en pleno Campeonato Mundial de Ciclocross se detecta por primera vez una bicicleta dopada con motor. No me gusta el término dopaje aplicado a la bici, pues se trata de una trampa vil, igual de tramposo que el dopaje químico, pero más burdo, ahora ya no es el cuerpo por sí mismo, con ayudita, si no un motor el que otorga la ventaja descarada y sinvergüenza. Leer más

Shimano uno por 11

Ya había escrito de la oferta de SRAM con transmisiones de 1×11 pasos en montaña y ruta, como no se podían quedar atrás, Shimano aparentemente está preparando su propia alternativa 1×11. Pero esta vez, se nota la improvisación y su desarrollo queda por detrás del de SRAM. Recapitulando, en los sistemas 1×11, desaparece el doble plato y el cambio delantero, con ganancias en el menor peso y otras dudosas como mayor confiabilidad al desaparecer una parte del sistema y sencillez de operación, digo dudosas por que si hay algo confiable es el cambio delantero y al menos en ruta es poco probable ver un descarrilamiento de la cadena. en MTB hay sistemas de retención. La sencillez también me parece un argumento poco sólido, pues los sistemas 1×11 tienen una debilidad, o llevas saltos muy grandes entre cambios de piñón o sufres la penalidad de un espectro de desarrollos reducido.

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El ciclista profesional

 

Este ciclista particular es un deportista profesional, no corre en las grandes vueltas, ni siquiera aparece en los diarios o revistas, sin embargo, corre para un equipo ciclista por un salario, bajo por cierto. La empresa que patrocina el equipo lo provee con uniforme, bicicleta y el mantenimiento de ésta.

Como su salario es magro, tiene que hacer podios en las carreras para obtener un dinero extra, y vaya que éste gana carreras con frecuencia, no le queda de otra. Vive enfundado en su uniforme ciclista con la marca de su patrocinador, así recorre la ciudad de cabo a rabo, le sirve de entrenamiento, también hace algunos recados y lleva de vez en cuando un paquete de un lado a otro, ni modo, hay que sobrevivir.

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Tú eres el tráfico

Hace unos años la compañía de GPS para automóviles Tomtom, creó una campaña muy provocadora: You are not stuck in traffic. You are traffic. Y poco después el sitio Cycle Chic lo retomó agregando la frase: “Get a bike, break free“. ¡Gran idea! Tenemos la costumbre de culpar a los demás, nunca nos vemos como causa o parte del problema: la paja en el ojo ajeno. Hace tiempo el sitio v(lo) | urbano realizó una brevísima encuesta entre conductores de coche estacionados, la pregunta era una sola: “¿Cómo acabar con el tráfico?”, todos ellos coincidieron en solicitar vías más anchas, hacer nuevos ejes viales, construir segundos pisos en las vías primarias. Dos de los entrevistados recomendaron prohibir los coches viejos y el transporte de carga.  Lo notable es que las entrevistas ocurrieron mientras los automovilistas estaban estacionados en doble fila o sobre una ciclovía. Como bien señala el artículo en cuestión, ninguno se reconoció a si mismo como parte del problema, aún cuando afectaban la circulación para los demás.

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Vestidos para matar

No hay nada tan característico del ciclismo como su vestuario, sobre todo el de ruta. Ceñido, colorido, calzado que no sirve para caminar, calcetines a la altura del nacimiento del músculo Gastrocnemio o gemelo, dicho en castellano 12cm arriba del tobillo, o como lo reglamenta la UCI: “No deben sobrepasar la mitad de la altura entre el tobillo y la rodilla”.

El vestuario ciclista responde a razones prácticas, y su diseño tiene larga historia, casi desde los orígenes de las grandes competencias ciclistas en los albores del siglo XX. El calzón es corto para que no tropiece con los pedales o se enganche en la cadena, y ajustado que además de ser aerodinámico no estorba y no roza al pedalear o pararse en los pedales, tiene una badana en la entrepierna que originalmente era de chamois o gamuzilla para brindar comodidad y prevenir abrasiones con el sillín (es una variante del pantalón para montar), la pieza acojinada sintética de la actualidad se sigue llamando chamois.

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Buenos automovilistas

Es un Sábado a las 10:00 Hrs., hay poco tráfico. La posición de la cámara hacia atrás es muy reveladora, tal vez la ausencia de autos, que los automovilistas van relajados o que después de todo, no todos los conductores son unos salvajes, nadie se me cerró, todos me cedieron el uso del carril, o me evitaron, todos me concedieron el espacio lateral suficiente y seguro cuando me rebasaron.

Es decir, el único cafre en el camino era yo. No es para tanto, cuando pasé entre los carros detenidos para ponerme adelante lo hice en cumplimiento de lo establecido en el Reglamento de Tránsito Metropolitano, cuando adelanté un alto, lo hice con precaución, dejando espacio para que ellos arrancaran con tranquilidad y no estorbar.

Después de todo, aunque ocurre en un fin de semana, la Ciudad de México no es un lugar fatídico para el ciclismo. Sólo hay que andar con cuidado y rogar no encontrarse con: neuróticos, gente que textea al volante, ebrios y cafres.

A mis compañeros de pavimento motorizados de ese día, gracias. Disfruté de la rodada en su compañía.

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