La importancia de la tienda de bicicletas

Te apasiona la bicicleta o usas la bicicleta por necesidad y quieres mantenerte conectado con el ciclismo, hace años el medio por excelencia para mantener esta conexión era la tienda de bicicletas, ibas por necesidad o por gusto, para ver nuevos modelos de bicis, lo último en componentes, encontrar gente del medio y ver los carteles de los campeones en las paredes, nos ilusionábamos con la mejor bici.

A mi me gustaba mucho ir a la tienda de Luigi Casola —él creó el recorrido del Gato, por cierto—, aprendías, también era un placer de locos ir a la desaprecida Benotto de la calle de Escuela Médico Militar a que se te derritieran los ojos con los componentes Campagnolo o las Águilas de Táchira, eran otra tienda, otras bicis, otra calidad y otra gente, sabían de ciclismo. Hoy hay tiendas de ciclismo donde se te salen los ojos —o te cuestan uno—, pero lamentablemente en muchas de ellas los vendedores daría lo mismo que atendieran en un Suburbia. A mi me gustan las tiendas de ciclistas, que rueden, que sean apasionados y le sepan.

Ahora tenemos la Internet, permanecemos encerrados en casa o perdemos tiempo en el trabajo viendo bicis y componentes en nuestra computadora. La Internet mediante el comercio electrónico nos facilita la aquisición de material ciclista, pero lo hacemos aislados, muchas veces sin la asesoría experta que nos ofrece la tienda y suele ocurrir que nos equivocamos. Es lo malo del aislamiento. Pero lo vemos fácil y conveniente.

Pero tarde o temprano tienes que acudir a la tienda de bicicletas, muchas obligado. Verás, si no has pasado por la experiencia de comprar una bici en línea te diré: las bicis llegan en cajas, semiensambladas y sin ajustar, así que después de tu compra, si no eres bueno para la mecánica, tendrás que acudir al taller a que la ensamblen a tu medida, que ajusten frenos y cambios, y es un costo que debes añadir a la compra. Dije ponerla a la medida, pero si la bici no es de tu talla, no quedará bien, si no sabes la tuya, sería mejor acudir a comprar a la tienda de manera personal para que te recomienden el cuadro que te acomoda, más que con la evolución de las bicis, el sistema tradicional de tallas se perdió, ahora en muchas marcas, un cuadro 55 puede corresponder con un 57. No hay nada peor que una bici con un cuadro que no te acomode, será muy difícil hacerte el fitting y si de plano hay que modificar mucho, puede ser que la posición resultante te lastime o que la bici no tenga un buen manejo.

Hablando de costos, pareciera que una bici comprada en Amazon, Chain Reaction u otra tienda en línea tiene un precio conveniente, pero a este hay que sumarle el envío, el paso por la aduana que implica pagar aranceles, el IVA (que a veces te tasan sobre el precio de la bici y el envío) y que cargan sobre los aranceles –o al revés, no lo tengo bien presente– y como dijimos, el ensamble en un taller, a la larga el costo final se parecerá mucho al que te puede dar la tienda de bicicletas. Pero también puede ser el caso de que quieras un modelo no disponible en México, lo que justificaría al compra en línea, pero no debes dejar de valorar los sobrecostos y considerar si una bici que consigues en el país puede darte las mismas prestaciones, en la tienda de bicis pueden ayudarte con asesoría. Y ten presente que los distribuidores en México no dan servicio ni garantía a componentes comprados en el estranjero y lo saben por el número de serie.

Luego vienen las equivocaciones, muchas veces hay quienes compraron ruedas en línea y resultaron ser para tubular, así que se vieron obligados a comprar tubulares y pagar por la instalación, que cuestan mucho más que unas cubiertas y no son convenientes para un ciclista amateur que sale a rodar sin el apoyo de un coche mecánico que lleve ruedas de cambio como ocurre con los profesionales, pues no es posible cabiar la cámara en el camino.

He visto casos muy seguido con los rines de repuesto. Como dije, llegan para tubular en lugar de cubierta, o no corresponden los hoyos de los rayos con las mazas. Lo he visto con desviadores que no corresponden con el grupo y no cambian bien las velocidades, porque hoy día con cada generación que sale, varía la compatibilidad entre desviadores y palancas, debido a los diferentes recorridos de chicote y en el caso de los electrónicos por diferencias en el firmware. Todos estos problemas te los resuelve la tienda de bicicletas cuando compras ahí, te ahorras muchos dolores de cabeza y a la larga, dinero.

Y falta lo chino y las imitaciones. Muchos ciclistas con tal de traer unas ruedas de fibra de carbono, un cuadro que diga Pinarello o peor un manubrio de última, pero con pocos recursos o queriendo ahorrar dinero, compran implementos de dudosa calidad, las consecuencias no tardan en llegar, lo he visto con amigos y conocidos, muchas veces la cosa termina en una clavícula y unas costillas rotas, porque la fibra de carbono corriente falla y se astilla o se deslamina. Si no tienes para componenetes de gama alta, procura comprar lo mejor que puedas con tus recursos, pero que sea de calidad y de marca reconocida, eso te lo dan la mayoría de las tiendas de bicicletas.

Normalmente no compras zapatos, tenis o ropa en línea, tienes que probártelos, ver cómo te quedan, asistes a la zapatería o al almacén de vestir. Con el cislismo es igual, mucha gente quiere comprar zapatillas o cascos en línea, te piden la foto, pero hay diferentes hormas de calzado, los cascos también tienen tallas y hormas lo que exige que te lo pruebes, no hay algo peor que un casco demasiado ovalado que te aprieta las sienes, si le das en serio, después de dos horas se convierte en un martirio. En estos implementos, como son para hacer deporte, la funcionalidad es a veces tan importante o más que la estética y para adquirir los adecuados muchas veces es bueno contar con la asesoría del personal experto de la tienda de bicis. Con las bicicletas pasa lo mismo, es una compra muy personalizada y debes medírtela, asegurarte que es la idónea para el tipo de ciclismo que harás, deberás hacer muchas preguntas y eso sólo la tienda de bicicletas te lo dará. Y vamos, que no se trata de venderte la bici así nomás, por hacer el negocio, en Enbiciados queremos que tengas la mejor experiencia.

Pero claro, somos canallas. He sabido que hay gente que va a las tiendas a probarse los zapatos, los cascos, o las bicis, a pedir asesoría, en pocas palabras a hacerles perder el tiempo para luego comprar en línea. Lo lamentable es que aún así se equivocan. Yo quiero ver que a esas personas les hagan lo mismo en sus negocios o trabajos, como sociedad estamos fallando, pero esa es otra historia.

Las tiendas de bicicletas son parte de la comunidad, como muchos negocios, hay gente que vive decentemente de eso y se esfuerzan mucho. En nuestra sociedad perdemos valores y uno de ellos es reconocer el trabajo y el esfuerzo, nos han enseñado que el nuestro no vale para no pagarnos bien y así queremos tratar a los demás. Estamos hipnotizados por el consumismo y obsesionados por las cosas materiales, en el caso de la bicicleta no se trata siempre de traer el mejor material, es bonito farolear, pero lo más importante es gozar del ciclismo con todos sus valores, sensaciones y beneficios. Lo importante es la gente, entre ellos, el mécánico, el vendedor de bicicletas que invierte y arriesga para tener mercancía y vive honestamente.

Claro, llegará el día que quieras ir más rápido o tener los componentes de tus sueños y tengas lo recursos, date el gusto de ir a la tienda de bicis, de platicar, preguntar, tocar las cosas con tus propias manos. Cuando todo sea en línea, ya no tendrás esos placeres y todos habremos perdido algo.

Frenos

Si hay algo que ha cambiado con los años son los frenos, desde que nació la bici este es un componente que ha sido sujeto de diversos diseños. En la década de 1980 los que dominaban eran los de horquilla, los que conocemos como de cangrejo en la bicicleta de ruta con dos variantes: los más comunes side-pull de un pivote y menos frecuentes los de trapecio (center-pull) con dos pivotes. En las bicicletas de turismo, las de carga se usaban los anticuados frenos de varilla y también en las de recreo rodada 26, había bicicletas con freno a contrapedal. Poco vistos en México eran los frenos de cantilever utilizados en las bicicletas de ciclocross, que evitan la acumulación de lodo y cuyo diseño se mantuvo hasta la primera década del S. XXI, cuando fueron reemplazados por los de disco.

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El Manubrio

El manubrio o manillar ha sufrido transformaciones importantes, ha tenido nuevos diseños y rediseños en los últimos años, debido a los cambios en la forma de rodar de los ciclistas, en la evolución de los cuadros, la aparición de nuevas especialidades desde los 1980, como el Triatlón y las diversas modalidades el MTB. Hay tantos tipos de manubrios como tipos de bicicleta y ciclismo, pero sólo me referiré aquí a los manubrios de competencia en ruta, pista, Triatlón y MTB.

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Ciclismo urbano

Decir bicicleta urbana o ciclismo urbano es casi un sinsentido, si no fuera por el surgimiento del ciclismo de montaña y porque el uso de la bicicleta prácticamente fue relegado al deportivo y recreativo por obra del automóvil. El ciclismo en esencia es urbano, se originó para los traslados en pueblos y ciudades. Gracias a la presión de clubes ciclistas en Estados Unidos y Reino Unido se pavimentaron las carreteras, lo que no se hizo originalmente para los coches, y éste, es un proceso de urbanización. El ciclismo de montaña o fuera de carretera es un fenómeno moderno que nace en las postrimerías de los 1970 y toma impulso en los 1980, la bicicleta de montaña aún está en intensa evolución y han aparecido especialidades.

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El peso de encima

El ciclismo abunda en obsesionados con el peso de sus máquinas. Cambian partes constantemente para tener bicicletas más ligeras y de tiempo en tiempo cambian la bicicleta por una más liviana que la anterior y prosiguen con el ciclo de reemplazo de partes, en Estados Unidos y Gran Bretaña tienen un nombre: Weight Weenies y son una tribu aparte. Para ellos, la suya es una forma de pasión por la bicicleta.

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Shimano uno por 11

Ya había escrito de la oferta de SRAM con transmisiones de 1×11 pasos en montaña y ruta, como no se podían quedar atrás, Shimano aparentemente está preparando su propia alternativa 1×11. Pero esta vez, se nota la improvisación y su desarrollo queda por detrás del de SRAM. Recapitulando, en los sistemas 1×11, desaparece el doble plato y el cambio delantero, con ganancias en el menor peso y otras dudosas como mayor confiabilidad al desaparecer una parte del sistema y sencillez de operación, digo dudosas por que si hay algo confiable es el cambio delantero y al menos en ruta es poco probable ver un descarrilamiento de la cadena. en MTB hay sistemas de retención. La sencillez también me parece un argumento poco sólido, pues los sistemas 1×11 tienen una debilidad, o llevas saltos muy grandes entre cambios de piñón o sufres la penalidad de un espectro de desarrollos reducido.

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El ciclista profesional

 

Este ciclista particular es un deportista profesional, no corre en las grandes vueltas, ni siquiera aparece en los diarios o revistas, sin embargo, corre para un equipo ciclista por un salario, bajo por cierto. La empresa que patrocina el equipo lo provee con uniforme, bicicleta y el mantenimiento de ésta.

Como su salario es magro, tiene que hacer podios en las carreras para obtener un dinero extra, y vaya que éste gana carreras con frecuencia, no le queda de otra. Vive enfundado en su uniforme ciclista con la marca de su patrocinador, así recorre la ciudad de cabo a rabo, le sirve de entrenamiento, también hace algunos recados y lleva de vez en cuando un paquete de un lado a otro, ni modo, hay que sobrevivir.

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Sram 1x

Sram acaba de anunciar sus nuevos grupos para ruta Force1 y Rival1. Esta vez se trata de transmisiones con un sólo plato en la multiplicación y 11 engranes en el casete. Ya habían puesto en boga este arreglo en MTB y Ciclocross (que no se compite en México), en consecuencia muchos ciclistas de MTB se apuraron a quitar platos a sus multiplicaciones y Shimano también presentó este arreglo más tarde. Ahora lo tendremos para ruta.

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La cadena de la bicicleta

Si la cadena de la bicicleta no es la pieza más importante de la transmisión, al menos es la esencia de la bicicleta moderna. Antes de la implementación de la cadena, las bicicletas tenían los pedales en el eje delantero y las grandes ruedas delanteras estaban en función del largo de las piernas del ciclista. La bicicleta de seguridad, que así se llamó desde entonces —1885—, trajo el plato dentado y el eje del pedalier en el centro de la bici, con el piñón en el eje trasero, al que se transmite la potencia de los pedales mediante una cadena, la posición del ciclista descendió. Esto es muy significativo, pues su inventor John Kemp Starley liberó la rueda delantera de la tracción para dejarle sólo la función de la dirección, además los ciclistas en las bicicletas francas de rueda alta tendían a salir disparados por delante del manubrio al frenar, fue el caso del pintor francés Pierre Auguste Renoir, que nunca se recuperó de sus lesiones.

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Paseos ciclistas

Pienso que los paseos ciclistas nos hacen ver a los usuarios de la bicicleta como una plaga, aunque nacieron como tácticas para atraer nuevos adeptos; por ello, tanto gobierno como tiendas y colectivos que los organizan deben pensar en ser amables con el automovilista y el peatón —vaya paradoja. En la Ciudad de México abundan, en principio son una buena idea, además alientan la convivencia social y una  práctica saludable; sin embargo, al obstaculizar el tránsito vehicular enervan los ánimos de los automovilistas y vecinos contra los usuarios de bicicletas en general.

Así que aquí expondré mis puntos de vista sobre paseos institucionalizados, manifestaciones ciclistas y paseos espontáneos.

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