Shimano uno por 11

Ya había escrito de la oferta de SRAM con transmisiones de 1×11 pasos en montaña y ruta, como no se podían quedar atrás, Shimano aparentemente está preparando su propia alternativa 1×11. Pero esta vez, se nota la improvisación y su desarrollo queda por detrás del de SRAM. Recapitulando, en los sistemas 1×11, desaparece el doble plato y el cambio delantero, con ganancias en el menor peso y otras dudosas como mayor confiabilidad al desaparecer una parte del sistema y sencillez de operación, digo dudosas por que si hay algo confiable es el cambio delantero y al menos en ruta es poco probable ver un descarrilamiento de la cadena. en MTB hay sistemas de retención. La sencillez también me parece un argumento poco sólido, pues los sistemas 1×11 tienen una debilidad, o llevas saltos muy grandes entre cambios de piñón o sufres la penalidad de un espectro de desarrollos reducido.

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Sram 1x

Sram acaba de anunciar sus nuevos grupos para ruta Force1 y Rival1. Esta vez se trata de transmisiones con un sólo plato en la multiplicación y 11 engranes en el casete. Ya habían puesto en boga este arreglo en MTB y Ciclocross (que no se compite en México), en consecuencia muchos ciclistas de MTB se apuraron a quitar platos a sus multiplicaciones y Shimano también presentó este arreglo más tarde. Ahora lo tendremos para ruta.

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La cadena de la bicicleta

Si la cadena de la bicicleta no es la pieza más importante de la transmisión, al menos es la esencia de la bicicleta moderna. Antes de la implementación de la cadena, las bicicletas tenían los pedales en el eje delantero y las grandes ruedas delanteras estaban en función del largo de las piernas del ciclista. La bicicleta de seguridad, que así se llamó desde entonces —1885—, trajo el plato dentado y el eje del pedalier en el centro de la bici, con el piñón en el eje trasero, al que se transmite la potencia de los pedales mediante una cadena, la posición del ciclista descendió. Esto es muy significativo, pues su inventor John Kemp Starley liberó la rueda delantera de la tracción para dejarle sólo la función de la dirección, además los ciclistas en las bicicletas francas de rueda alta tendían a salir disparados por delante del manubrio al frenar, fue el caso del pintor francés Pierre Auguste Renoir, que nunca se recuperó de sus lesiones.

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Derailleur

El desviador, derailleur trasero y llamado ‘cambio’ por algunos en México debido a la influencia italiana de Giacinto Benotto, es el gran invento después de la bicicleta misma y la transmisión de cadena. Muchos aficionados a las fixies dirán que el ciclismo más puro es el de piñón fijo. Sí claro, en terrenos planos urbanos, pero cuando se trata de viajes en carretera, rodar por veredas o en terreno abierto en el campo, una bicicleta con velocidades otorga la libertad para ello y lo hace posible.

El presente texto se centra en los eventos de los 80 del siglo XX, pues lo ocurrido entonces, fue un gran salto que tuvo efectos que aún perduran en los desviadores contemporáneos y las prestaciones que brindan a los ciclistas de hoy.

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Multiplicación parte 3 – Las bielas

Algunos ciclistas llamamos bielas a las palancas de la multiplicación, también mecánicos y vendedores. El caso es que no se trata de bielas, pues éstas convierten un movimiento de tracción y compresión en movimiento circular. Bielas son las de los cilindros de los motores de combustión interna y las de las ruedas de los trenes a vapor. Las palancas de la multiplicación transmiten un movimiento circular a un eje, no vale decir “brazo” de palanca ni manivela, pues transmiten el movimiento de pies y piernas al plato dentado. El eje no hace más que mantener alineadas ambas palancas.

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Multiplicación parte 2

La multiplicación de la bicicleta en esencia debería ser un mecanismo simple, dos palancas unidas entre si por un eje y una de ellas a un plato dentado, pero como ya quedó consignado en la primera parte, los cambios más radicales en la multiplicación se han dado en el eje. Pero también ha habido grandes avances en platos, bielas y en los materiales. El primer gran paso se dio poniendo dos platos dobles para contar con dos juegos de desarrollos, por ahí de los 1930.

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Multiplicación parte 1

La multiplicación y el eje de centro

La multiplicación es la parte fundamental que prácticamente convierte a la bicicleta en lo que es, sin los pedales estaríamos hablando de la draisina. La multiplicación consiste en las bielas, los pedales, el plato o platos, que son engranes de cadena que junto con el eje y los rodamientos o tazas, transmite la fuerza del pedaleo del ciclista a la rueda trasera mediante la cadena. Leer más

Cambios indexados e integrales

Los cambios indexados permiten sincronizar la palanca de cambios exactamente con el piñón deseado en el casete y el pedalier, avanzando paso a paso en forma de clicks o paradas —en algunos casos varios pasos a la vez—, como resultado de la instalación de una matraca o trinquete, en el cilindro que enrolla el cable que mueve el desviador. El sistema indexado centra con exactitud la cadena en el engrane con cada parada de la palanca. Leer más

De la rueda libre al casete

El primer componente de las bicicletas contemporáneas que me fascinó, es la rueda libre o casete. Las contemporáneas son una exaltación a la ingeniería y la mejor muestra de lo que es pasar del un sistema industrial anterior a 1989 a la ingeniería de alta tecnología apoyada en programas CAD, CAE y CAM, sostenida con miles de millones de dólares provenientes del creciente mercado del ciclismo y las altas demandas de avances tecnológicos en las carreras profesionales, que por reglamento de la UCI, deben estar disponibles en tiendas al público.

Desde que se inventó por allá de los años 30, la rueda libre no había evolucionado mucho hasta finales de la década de 1980, un lustro en el que el sprocket mantuvo sus cinco pasos y el cambio de velocidades basado en un sistema de fricción mediante palancas sujetas al cuadro. En los 1980, llegaron las ruedas libres de 6 y 7 pasos, pero para ir más lejos, se requirió cambiar el sistema radicalmente.

En la década de los 1980 se renacieron los sistemas indexados, la extinta SunTour revivió su propuesta de 1969 luego de que Shimano creó el SIS (Shimano Indexed System). Aquí es donde se pone interesante. Siga leyendo.

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