El Manubrio

El manubrio o manillar ha sufrido transformaciones importantes, ha tenido nuevos diseños y rediseños en los últimos años, debido a los cambios en la forma de rodar de los ciclistas, en la evolución de los cuadros, la aparición de nuevas especialidades desde los 1980, como el Triatlón y las diversas modalidades el MTB. Hay tantos tipos de manubrios como tipos de bicicleta y ciclismo, pero sólo me referiré aquí a los manubrios de competencia en ruta, pista, Triatlón y MTB.

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Ciclismo urbano

Decir bicicleta urbana o ciclismo urbano es casi un sinsentido, si no fuera por el surgimiento del ciclismo de montaña y porque el uso de la bicicleta prácticamente fue relegado al deportivo y recreativo por obra del automóvil. El ciclismo en esencia es urbano, se originó para los traslados en pueblos y ciudades. Gracias a la presión de clubes ciclistas en Estados Unidos y Reino Unido se pavimentaron las carreteras, lo que no se hizo originalmente para los coches, y éste, es un proceso de urbanización. El ciclismo de montaña o fuera de carretera es un fenómeno moderno que nace en las postrimerías de los 1970 y toma impulso en los 1980, la bicicleta de montaña aún está en intensa evolución y han aparecido especialidades.

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El peso de encima

El ciclismo abunda en obsesionados con el peso de sus máquinas. Cambian partes constantemente para tener bicicletas más ligeras y de tiempo en tiempo cambian la bicicleta por una más liviana que la anterior y prosiguen con el ciclo de reemplazo de partes, en Estados Unidos y Gran Bretaña tienen un nombre: Weight Weenies y son una tribu aparte. Para ellos, la suya es una forma de pasión por la bicicleta.

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Shimano uno por 11

Ya había escrito de la oferta de SRAM con transmisiones de 1×11 pasos en montaña y ruta, como no se podían quedar atrás, Shimano aparentemente está preparando su propia alternativa 1×11. Pero esta vez, se nota la improvisación y su desarrollo queda por detrás del de SRAM. Recapitulando, en los sistemas 1×11, desaparece el doble plato y el cambio delantero, con ganancias en el menor peso y otras dudosas como mayor confiabilidad al desaparecer una parte del sistema y sencillez de operación, digo dudosas por que si hay algo confiable es el cambio delantero y al menos en ruta es poco probable ver un descarrilamiento de la cadena. en MTB hay sistemas de retención. La sencillez también me parece un argumento poco sólido, pues los sistemas 1×11 tienen una debilidad, o llevas saltos muy grandes entre cambios de piñón o sufres la penalidad de un espectro de desarrollos reducido.

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El ciclista profesional

 

Este ciclista particular es un deportista profesional, no corre en las grandes vueltas, ni siquiera aparece en los diarios o revistas, sin embargo, corre para un equipo ciclista por un salario, bajo por cierto. La empresa que patrocina el equipo lo provee con uniforme, bicicleta y el mantenimiento de ésta.

Como su salario es magro, tiene que hacer podios en las carreras para obtener un dinero extra, y vaya que éste gana carreras con frecuencia, no le queda de otra. Vive enfundado en su uniforme ciclista con la marca de su patrocinador, así recorre la ciudad de cabo a rabo, le sirve de entrenamiento, también hace algunos recados y lleva de vez en cuando un paquete de un lado a otro, ni modo, hay que sobrevivir.

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La cadena de la bicicleta

Si la cadena de la bicicleta no es la pieza más importante de la transmisión, al menos es la esencia de la bicicleta moderna. Antes de la implementación de la cadena, las bicicletas tenían los pedales en el eje delantero y las grandes ruedas delanteras estaban en función del largo de las piernas del ciclista. La bicicleta de seguridad, que así se llamó desde entonces —1885—, trajo el plato dentado y el eje del pedalier en el centro de la bici, con el piñón en el eje trasero, al que se transmite la potencia de los pedales mediante una cadena, la posición del ciclista descendió. Esto es muy significativo, pues su inventor John Kemp Starley liberó la rueda delantera de la tracción para dejarle sólo la función de la dirección, además los ciclistas en las bicicletas francas de rueda alta tendían a salir disparados por delante del manubrio al frenar, fue el caso del pintor francés Pierre Auguste Renoir, que nunca se recuperó de sus lesiones.

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Cambios indexados e integrales

Los cambios indexados permiten sincronizar la palanca de cambios exactamente con el piñón deseado en el casete y el pedalier, avanzando paso a paso en forma de clicks o paradas —en algunos casos varios pasos a la vez—, como resultado de la instalación de una matraca o trinquete, en el cilindro que enrolla el cable que mueve el desviador. El sistema indexado centra con exactitud la cadena en el engrane con cada parada de la palanca. Leer más

De la rueda libre al casete

El primer componente de las bicicletas contemporáneas que me fascinó, es la rueda libre o casete. Las contemporáneas son una exaltación a la ingeniería y la mejor muestra de lo que es pasar del un sistema industrial anterior a 1989 a la ingeniería de alta tecnología apoyada en programas CAD, CAE y CAM, sostenida con miles de millones de dólares provenientes del creciente mercado del ciclismo y las altas demandas de avances tecnológicos en las carreras profesionales, que por reglamento de la UCI, deben estar disponibles en tiendas al público.

Desde que se inventó por allá de los años 30, la rueda libre no había evolucionado mucho hasta finales de la década de 1980, un lustro en el que el sprocket mantuvo sus cinco pasos y el cambio de velocidades basado en un sistema de fricción mediante palancas sujetas al cuadro. En los 1980, llegaron las ruedas libres de 6 y 7 pasos, pero para ir más lejos, se requirió cambiar el sistema radicalmente.

En la década de los 1980 se renacieron los sistemas indexados, la extinta SunTour revivió su propuesta de 1969 luego de que Shimano creó el SIS (Shimano Indexed System). Aquí es donde se pone interesante. Siga leyendo.

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